Menetettyään vanhempansa omapäinen punapää Beatrice Löwenström muuttaa itsekkään ja kylmäkiskoisen Wilhelm-sedän holhoukseen ja joutuu piilottamaan räiskyvän luonteensa näennäisen soveliaisuuden ja nöyryyden taakse. Tukholman oopperassa hän törmää rikkaaseen norjalaiseen liikemieheen, Seth Hammerstaaliin, ja löytää tästä itselleen sielunkumppanin, joka ymmärtää kaunottaren tempperamenttia ja vapaudenkaipuuta. Wilhelm-sedän määräysvallan alla Beatrice joutuu kuitenkin unohtamaan unelmat rakkausavioliitosta sillä Wilhelm on jo ennättänyt sopia naimakaupat veljentyttärensä ja julmaluonteisen kreivi Rosenschiöldin välille. Rakasta serkkuaan Sofiaa suojellakseen Beatricen on suostuttava liittoon sadistisen ja naisia alistavan kreivin kanssa.

137924.jpg 

Tämä kirja sopii ihmiselle, joka katsoo Kauniita ja rohkeita ja lukee Harlekiini-romaaneja. Ahrnstedin kirjoitustyyli on omaan makuuni liian töksähtelevä ja henkilöhahmot räikeän yksipuolisia ja kärjistettyjä. Tarinassa liihotellaan seurapiireissä ja leikitään pukuleikkiä historiallisissa puitteissa. Naisen asema 1880-luvulla hirveimmillään, se tästä kirjasta jäi päällimmäisenä mieleen.